Geschichte

Briefe aus dem Ersten Weltkrieg zeigen Theodore Roosevelts unerträgliche Trauer nach dem Tod seines Sohnes

Andrew Carroll, Gründer des Center for Amerikanische Kriegsbriefe an der Chapman University ), ein Archiv mit Kriegsbriefen aus jedem US-Konflikt, ist der Autor des neuen Buches Meine Kameraden: General John Pershing und die Amerikaner, die den Ersten Weltkrieg gewonnen haben , eine lebendige Nacherzählung der amerikanischen Erfahrungen im Ersten Weltkrieg. Das Buch enthält viele wenig bekannte und bisher unveröffentlichte Zeitschriften und Briefe, darunter solche von a junger Mann, unverbesserlich furchtlos und von seiner Familie sehr geliebt, der am 14. Juli 1918 bei einem feurigen Flugzeugabsturz hinter den feindlichen Linien starb. Er war Präsident Theodore Roosevelts Sohn Quentin. In einem Auszug aus Carrolls Buch werden die letzten Tage des jungen Roosevelt in Briefen von Freunden und Familie erzählt.

Ich mache jetzt jeden Tag mit, mache meine Arbeit und genieße mein Fliegen, schrieb der 21-jährige Quentin Roosevelt am 8. Dezember 1917 an seine Verlobte Flora Whitney aus Issoudun, Frankreich. Quentin war der jüngste Sohn des ehemaligen Präsidenten Theodore Roosevelt, und seine Briefe strahlten dieselbe Begeisterung aus wie die Piloten der Lafayette-Staffel Jahre zuvor geäußert hatte. Diese kleinen schnellen Maschinen sind entzückend, schrieb er und bezog sich auf die Nieuport 18, die sie verwendeten.



Sie fühlen sich in ihnen wie zu Hause, denn im Cockpit ist nur Platz für Sie und Ihre Steuerung und kein Zentimeter mehr. Und sie handeln so schnell. Es ist nicht so, als würde man einen schwerfälligen Curtis [s] steuern, denn Sie könnten zwei Loops in einem Nieuport machen, während ein Curtis [s] braucht, um einen zu machen. Es ist furchtbar kalt, aber jetzt. Selbst in meinem Teddybären – so nennt man diese Pilotenanzüge – friere ich ziemlich allgemein, wenn ich irgendwelche Deckenarbeiten versuche. Wenn es unten eiskalt ist, ist es auf etwa fünftausend Meter Höhe etwas kalt. Die Luftfahrt hat meine Ansichten über Religion erheblich verändert. Ich verstehe nicht, wie die Engel das aushalten.



Roosevelt hatte sich seit seinem elften Lebensjahr zu Flugzeugen hingezogen. Im Sommer 1909 machte er mit seiner Familie Urlaub in Frankreich, als er seine erste Flugshow sah. Wir waren in Reims und sahen alle Flugzeuge fliegen und sahen Curtis, der den Gordon-Bennett-Pokal für den schnellsten Flug gewann, schrieb Roosevelt an einen Schulfreund und bezog sich auf den Luftfahrtpionier Glenn Curtiss. Sie wissen nicht, wie schön es war, alle Flugzeuge gleichzeitig segeln zu sehen. (Als Roosevelt später fliegen lernte, waren seine am wenigsten bevorzugten Flugzeuge ironischerweise diejenigen, die von Curtiss gebaut wurden, dessen Namen er auch regelmäßig falsch schrieb. Roosevelt hatte im College eine schwere Rückenverletzung erlitten und fand die Curtiss-Flugzeuge äußerst unangenehm.)

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Meine Kameraden: General John Pershing und die Amerikaner, die den Ersten Weltkrieg gewonnen haben

Von dem New York Times-Bestsellerautor von 'War Letters and Behind the Lines' schöpft Andrew Carrolls 'My Fellow Soldiers' aus einem reichen Fundus an wenig bekannten und neu entdeckten Briefen und Tagebüchern, um einen wunderbar lebendigen und bewegenden Bericht über die Amerikanische Erfahrungen im Ersten Weltkrieg.



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Roosevelt hatte seine Flugausbildung im Alter von 19 Jahren in Mineola, New York, begonnen, wo es weniger als eine halbe Stunde vom Haus seiner Familie in Oyster Bay eine Flugschule gab. Nach seinem Abschluss als Leutnant wurde er Issoudun zugeteilt. Roosevelt war ein erfahrener Mechaniker – er wuchs mit dem Basteln an kaputten Motorrad- und Automotoren auf – und war neben seinen Flugaufgaben für die Wartung und Reparatur von mehr als 50 Lastwagen verantwortlich. Er wurde auch mit Nachschubaufgaben betraut und, da er fließend Französisch sprach, häufig gebeten, als Dolmetscher für hochrangige amerikanische Offiziere zu dienen, wenn diese mit französischen Beamten zu sprechen hatten.

Roosevelt erntete die Bewunderung der Mannschaften und jüngeren Offiziere für einen Zwischenfall, bei dem es um einen Zusammenstoß mit einem eigensinnigen Kapitän ging, der den Männern die dringend benötigten Winterstiefel nicht gab. Als wir als fliegende Kadetten unter dem Kommando von Lieutenant Quentin Roosevelt, einem Mitleutnant namens Linton Cox in den USA an eine Zeitung erinnerte, wurden wir in Issoudun in der Kunst der Wache in einem Meter Schlamm ausgebildet und dienten als Säge und Beilzimmerleuten, Unterschlupf für die 1.200 Kadetten, die vergeblich auf Flugmaschinen warteten, gerieten die Dinge plötzlich in eine Krise, als sich herausstellte, dass der Quartiermeister sich weigerte, uns Gummistiefel auszugeben, weil die reguläre Armeeordnung keinen Beamten enthielt contained Erwähnung oder Anerkennung von fliegenden Kadetten.

Cox erzählte weiter, wie Berufung um Berufung abgelehnt wurde und die Männer krank wurden und stundenlang bis zu den Knien im eisigen Schlamm standen. Roosevelt beschloss, sich an den Captain zu wenden, der nach Cox' Worten ein Verfechter der Bürokratie der Armee war und nicht den Mut hatte, gesunden Menschenverstand zu üben, und bat darum, den Soldaten die richtigen Stiefel zu geben. Als auch Roosevelt abgelehnt wurde, verlangte er eine Erklärung. Wütend über die Unverschämtheit des jungen Leutnants befahl der Kapitän ihn aus seinem Büro. Roosevelt rührte sich nicht.



Wer glaubst du, dass du bist – wie heißt du? verlangte der Kapitän.

Ich werde Ihnen meinen Namen sagen, nachdem Sie dieser Aufforderung nachgekommen sind, aber nicht vorher, sagte Roosevelt. Er hatte keine Angst, sich zu identifizieren; er wollte einfach nicht, dass wegen seines berühmten Nachnamens eine Bevorzugung erwartet wurde.

Die Konfrontation eskalierte, und laut Cox, Quentin, der seine Empörung nicht länger kontrollieren konnte, trat er auf und sagte: 'Wenn Sie Ihren Sam Browne-Gürtel und Ihre Rangabzeichen ablegen, nehme ich meinen ab, und wir.' Mal sehen, ob Sie mich aus dem Büro schicken können. Ich werde diese Stiefel für meine Männer haben, wenn ich wegen eines Verstoßes gegen die militärische Disziplin vor ein Kriegsgericht gestellt werden muss.“

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Quentin Roosevelt

Es ist gut, an die Front zu gehen, schrieb Roosevelt an seine Mutter. Ich werde so sehr damit beschäftigt sein, mir um die Sicherheit meines eigenen Halses Sorgen zu machen, dass ich keine Zeit habe, mir über den Verlauf des Krieges Gedanken zu machen.(Mit freundlicher Genehmigung von Penguin/Random House)

Zwei andere Offiziere, die das Geschrei belauscht hatten, griffen ein, bevor irgendwelche Fäuste geworfen wurden, und Roosevelt stürmte aus dem Büro und ging direkt zum Major des Bataillons. Er erklärte die Situation, und der Major stimmte Roosevelt zu und versicherte ihm, dass die Stiefel zur Verfügung gestellt würden.

Roosevelt hatte das Büro des Majors kaum verlassen, als der Kapitän des Quartiermeisters hereinkam und erklärte, dass ein gewisser Leutnant der Luftfahrt im Lager sei, den er vor ein Kriegsgericht stellen wollte, erzählte Cox.

Wer ist der Leutnant? fragte der Major.

Ich weiß nicht, wer er ist, antwortete der Kapitän, aber ich kann es herausfinden.

Ich weiß, wer er ist, sagte der Major. Sein Name ist Quentin Roosevelt, und es gibt in diesem Lager weder einen feineren Gentleman noch einen effizienteren Offizier, und soweit ich weiß, sind Sie der richtige Mann, wenn jemand ein Kriegsgericht verdient. Von nun an gibst du jedem Kadetten, der sich dafür bewirbt, Gummistiefel aus, verdammte bewaffnete Vorschriften.

Die Stiefel wurden sofort ausgestellt, und die Kadetten lobten Lieutenant Roosevelt laut.

Roosevelt entschuldigte sich bei seiner Familie und seiner Verlobten, dass seine Briefe unsagbar langweilig und uninteressant waren, und erklärte, dass er in bürokratischen und offiziellen Pflichten versunken sei. (Er hatte auch an einer wiederkehrenden Lungenentzündung und einem Masernfall gelitten, Informationen, die er seiner Familie vorenthielt, bis er sich vollständig erholt hatte.) Desorganisation und Verspätungen plagten den gesamten Flugdienst; In einem Brief vom 15. Januar 1918 an seine Mutter wetterte Roosevelt gegen die kleinen Tin-God-Zivilisten und Armeefossilien, die in Washington sitzen [und] nichts anderes zu tun scheinen, als darüber zu lügen, wie gut die Dinge angeblich in Frankreich voranschreiten. Ich habe eine offizielle Erklärung über die hundert Schwadronen gesehen, die wir bis Juni an der Front bilden sollen, schrieb er.

Das kommt uns hier nicht komisch vor – es scheint kriminell, denn sie werden von uns erwarten, dass wir das Ergebnis erzielen, das hundert Schwadronen haben würden. Derzeit befanden sich alle zwei Staffeln bei Issoudun. Der Kongress hatte Mittel für den Bau von 5.000 amerikanischen Kampfflugzeugen bereitgestellt, aber Anfang 1918 waren die US-Hersteller nicht in der Lage, etwas zu bauen, das mit dem vergleichbar war, was entweder die Alliierten oder die Deutschen entwickelt hatten.

Ohne sich auch nur beim Kriegsministerium zu erkundigen, bestellte General Pershing bei den Franzosen kurzerhand mehrere tausend Flugzeuge zu einem Preis von Hunderttausenden von Dollar.

Es sei gut, an die Front zu gehen, fuhr Roosevelt in seinem Brief an seine Mutter fort. Ich werde so sehr damit beschäftigt sein, mir um die Sicherheit meines eigenen Halses Sorgen zu machen, dass ich keine Zeit habe, mir über den Verlauf des Krieges Gedanken zu machen. Als Roosevelt fühlte er sich auch verpflichtet, im Kampf zu sein. Ich schulde es der Familie – meinem Vater und besonders Arch und Ted, die bereits da draußen sind und den Gefahren ausgesetzt sind. Weniger als einen Monat später wurde Roosevelt ein Auftrag in Paris angeboten, um Flugzeuge von ihren Fabriken in der Hauptstadt zu den vorgesehenen Flugplätzen in ganz Frankreich zu fliegen. Obwohl nicht gefährlich, war der Job in der Tat kritisch und bot den Nervenkitzel, verschiedene Flugzeugtypen zu fliegen, mit dem zusätzlichen Vorteil, in noblen Quartieren zu leben. Roosevelt lehnte ab.

Weitere zwei Monate vergingen, und Roosevelt saß immer noch in Issoudun fest. Es gab jedoch einige gute Neuigkeiten zu vermelden. Hier in der Schule fängt es an zu brummen, schrieb er am 15. April 1918 an seine Mutter. Zum einen hören wir, dass vorerst keine Piloten mehr aus den Staaten hierher geschickt werden, das ist ungefähr der erste vernünftige Entscheidung, die sie in Bezug auf den Flugdienst getroffen haben. Wie es aussieht, müssen sie hier drüben zweitausend Piloten haben, und der Himmel weiß, dass es ewig dauern wird, bis wir auch nur für die Hälfte dieser Maschinen genug Maschinen haben.

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Ich bin jetzt ein Mitglied der 95th Aero Squadron, 1st Pursuit Group, verkündete Quentin Roosevelt am 25. Juni 1918 stolz seiner Mutter. Ich bin an der Front – Prost, oh Prost – und ich bin sehr glücklich.

Am 11. Juli schickte er ihr einen ausführlicheren Brief, in dem er seine Erfahrungen schilderte. Ich habe meine erste echte Aufregung an der Front bekommen, weil ich glaube, ich habe eine Boche, schrieb Quentin.

Ich war mit dem Rest meiner Staffel auf hoher Patrouille, als wir aufgrund eines Formationsfehlers getrennt wurden. Ich stürzte in eine Vrille-Wende [d. h. einen Tauchgang] – diese Flugzeuge haben so wenig Oberfläche, dass man mit fünftausend nicht viel damit anfangen kann. Als ich mich aufrichtete, konnte ich meine Menge nirgendwo entdecken. Da ich erst eine Stunde aufgestanden war, beschloss ich, ein wenig herumzualbern, bevor ich nach Hause ging, da ich kurz hinter den Linien war. Ich drehte mich um und kreiste ungefähr fünf Minuten lang, und dann plötzlich – so wie Flugzeuge in der Luft fokussiert werden – sah ich drei Flugzeuge in Formation. Zuerst dachte ich, sie wären Boche, aber da sie mir keine Beachtung schenkten, beschloss ich schließlich, sie zu verfolgen, weil ich dachte, sie wären Teil meiner Menge, also rannte ich mit voller Geschwindigkeit hinter ihnen her. . . .

Sie fuhren absolut geradeaus, und ich war fast in Formation, als der Anführer eine Kurve machte, und ich sah zu meinem Entsetzen, dass sie weiße Schwänze mit schwarzen Kreuzen hatten. Trotzdem war ich so nah bei ihnen, dass ich dachte, ich könnte ein wenig anhalten und sie angreifen. Ich hatte die Höhe bei ihnen, und außerdem hatten sie mich nicht gesehen, also hielt ich an, nahm den Endmann ins Visier und ließ los. Ich sah, wie meine Marker um ihn herum liefen, aber aus irgendeinem Grund drehte er sich nicht einmal um, bis plötzlich sein Schwanz hochkam und er in einer Vrille zu Boden ging. Ich wollte ihm folgen, aber die anderen beiden waren hinter mir hergelaufen, also musste ich abhauen und weglaufen. Aber ich konnte ihm halb zusehen, wie er zurückblickte, und er drehte sich immer noch, als er dreitausend Meter unter den Wolken aufschlug. . . .

Im Moment ist jeder in unserem Geschwader sehr zufrieden, denn wir bekommen neue Flugzeuge. Wir verwenden Nieuports, die den Nachteil haben, nicht besonders zuverlässig zu sein und Feuer zu fangen.

Drei Tage später wurde Quentin von deutschen Kämpfern umzingelt und, unfähig, sie abzuschütteln, zweimal in den Kopf geschossen. Sein Flugzeug geriet außer Kontrolle und stürzte hinter den feindlichen Linien ab.

Die Nachricht von Quentins Tod wurde weltweit gemeldet. Sogar die Deutschen bewunderten, dass der Sohn eines Präsidenten wegen der Gefahren des Krieges auf ein privilegiertes Leben verzichten würde, und sie bestatteten ihn mit Ehren.

General Pershing, der im August 1915 seine Frau und drei kleine Mädchen bei einem Hausbrand verloren hatte, kannte Quentin persönlich, und als sein Tod bestätigt wurde, war Pershing an der Reihe, seinem alten Freund Theodore Roosevelt einen Beileidsbrief zu schicken: Ich habe verspätete sich, Ihnen zu schreiben, in der Hoffnung, dass wir noch erfahren könnten, dass Ihr Sohn Quentin durch etwas Glück sicher innerhalb der deutschen Linien gelandet war, begann Pershing.

Nun hat das Telegramm des Internationalen Roten Kreuzes Bern, dass das Deutsche Rote Kreuz die Zeitungsmeldungen über seinen Tod bestätigt, auch diese Hoffnung genommen. Quentin starb, wie er gelebt und gedient hatte, edel und selbstlos; in der vollen Kraft und Kraft seiner Jugend, den Feind in sauberem Kampf zu bekämpfen. Sie können auf Ihr Geschenk an die Nation in seinem höchsten Opfer stolz sein.

Mir ist klar, dass die Zeit allein die Wunde heilen kann, aber ich weiß, dass in solchen Zeiten die stolpernden Worte des Verständnisses von Freunden helfen, und ich möchte Ihnen und Quentins Mutter mein tiefstes Mitgefühl aussprechen. Vielleicht kann ich wie jeder andere so nahe daran kommen zu erkennen, was ein solcher Verlust bedeutet.

Beigefügt ist eine Kopie seiner offiziellen Aufzeichnungen beim Air Service. Die Kürze und Kürze der offiziellen Worte zeichnen das Bild seines Dienstes, der uns allen eine Ehre war, deutlich.

Glauben Sie mir, mit freundlichen Grüßen, JPP

Ich bin sehr berührt von Ihrem Brief, antwortete Roosevelt. Er erinnerte sich gut an das Trauma, das Pershing selbst vor dem Krieg erlitten hatte. Mein lieber Gefährte, fuhr Roosevelt fort, Sie haben viel bittereres Leid erlitten, als mir widerfahren ist. Sie haben es mit herrlichem Mut getragen, und ich würde mich schämen, wenn ich nicht versucht hätte, diesem Mut weniger nachzueifern.

Aufgrund von Roosevelts Status als ehemaliger Präsident erhielt er unzählige Briefe und Telegramme von anderen Staatsoberhäuptern sowie von völlig Fremden, die ihr Mitgefühl für den Verlust der Familie aussprachen. Roosevelt antwortete normalerweise mit einer kurzen Dankesbotschaft, aber es gab zwei Kondolenzschreiben, eines an ihn und eines an Mrs. Roosevelt, von einer Frau namens Mrs. HL Freeland, die sie besonders berührte, und zwar genau am 14. August 191818 einen Monat nach Quentins Tod schickte Theodore eine lange, handschriftliche Antwort zurück.

Gestern Abend, als wir zusammen im Nordzimmer saßen, überreichte mir Mrs. Roosevelt Ihre beiden Briefe und sagte, es seien so liebe Briefe, dass ich sie sehen muss. Noch fällt es ihr schwer, selbst die Briefe zu beantworten, die ihr am wichtigsten sind; aber Ihre haben eine so einzigartige Eigenschaft, dass es mir nichts ausmacht, Ihnen die intimen Dinge zu schreiben, von denen man mit Fremden nicht sprechen kann.

in welchen grad fahrenheit gefriert wasser?

Quentin war ihr Baby, das letzte Kind, das im Heimnest geblieben war; In der Nacht vor seiner Abfahrt, vor einem Jahr, tat sie, was sie immer getan hatte, und ging nach oben, um ihn ins Bett zu stecken – den riesigen, lachenden, sanftherzigen Jungen. Er war immer rücksichtsvoll und rücksichtsvoll gegenüber denen, mit denen er in Kontakt kam. . . .

Es ist schwer, die Briefe der Toten zu öffnen, die man liebt; aber Quentins letzte Briefe, geschrieben während seiner drei Wochen an der Front, als von seinem Geschwader jeden Tag durchschnittlich ein Mann getötet wurde, sind mit wahrer Freude über das große Abenteuer geschrieben. Er war mit einem sehr schönen Mädchen von sehr feinem und hohem Charakter verlobt; es ist herzzerreißend für sie und seine Mutter; aber sie haben beide gesagt, dass sie es lieber hätten, wenn er nie wieder zurückkäme, als dass er nie gegangen wäre. Er hatte seine volle Stunde, er starb auf dem Scheitel des Lebens, im Glanz der Morgendämmerung. . . .

Ist Ihr Mann bei der Armee? Grüße ihn und deine Mutter, deinen Vater und deine Schwester herzlich. Ich möchte jeden von Ihnen oder alle hier draußen bei mir zu Hause sehen, wenn Sie jemals nach New York kommen. Versprichst du mir, es mir mitzuteilen?

Mit freundlichen Grüßen Theodore Roosevelt

Nach Quentins Tod war der einst ausgelassene ehemalige Präsident gedämpfter und seine körperliche Gesundheit verschlechterte sich rapide. In seinen letzten Tagen ging Roosevelt oft in die Ställe der Familie, um in der Nähe der Pferde zu sein, die Quentin als Kind so gerne geritten hatte. Verloren in Trauer stand Roosevelt allein da und wiederholte leise den Kosenamen, den er seinem Sohn gegeben hatte, als er ein Junge war: Oh Quenty-quee, oh Quenty-quee. . .

Die Roosevelts beschlossen, Quentin in Europa begraben zu lassen, aber sie holten die verstümmelte Achse aus seinem Flugzeug, die sie prominent in ihrem Haus in Oyster Bay ausstellten.

MEINE SOLDATEN: General John Pershing und die Amerikaner, die den Ersten Weltkrieg gewonnen haben von Andrew Carroll, erscheint am 4. April bei Penguin Press, einem Imprint der Penguin Publishing Group, einem Geschäftsbereich von Penguin Random House LLC. Copyright © 2017 von Andrew Carroll. Carroll ist auch ein historischer Berater für den PBS-Film The Great War über den Ersten Weltkrieg, und im April wird Carroll auch die Million Letters Campaign starten, in der er das Land bereisen wird, um Veteranen und Truppen zu ermutigen, ihre Kriegsbriefe mit den Zentrum für amerikanische Kriegsbriefe für die Nachwelt archiviert werden.

Meine Kameraden: Briefe aus dem Ersten Weltkrieg ist bis zum 29. November 2018 im Nationalen Postmuseum zu sehen.



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