Geschichte

Der längste Bart der Welt ist eines der seltsamsten Artefakte des Smithsonian

Als Hans Langseth 1927 in North Dakota starb, hinterließ er seinen überlebenden Kindern einen letzten Wunsch: Nach seiner Beerdigung im offenen Sarg wollte er sich den Bart abschneiden und für die Nachwelt aufbewahren lassen. Sein Sohn willigte ein und schnitt seinem Vater den Bart ab, bevor der Sarg begraben wurde. Der Bart lag jahrzehntelang versteckt auf einem Dachboden, bevor Langseths Sohn Russell den Bart dem Smithsonian schenkte – was sich als vollkommen vernünftiger Aufbewahrungsort für den Bart herausstellte, denn laut der according Guinness-Buch der Rekorde , Hans Langseths Bart ist der längste Bart der Welt, umwerfend 17 Fuß 6 Zoll lang.

Der Farbwechsel von Braun zu Blond spiegelt die Veränderung in Langseth . wider

Der Farbwechsel von Braun zu Blond spiegelt die Veränderung von Langseths Haarfarbe im Alter wider.(Smithsonian)

Langseth wurde 1846 in Norwegen geboren, wanderte aber als junger Mann in die USA aus und ließ sich mit seiner Frau in Kensett, Iowa . Laut dem physischen und forensischen Anthropologen Dr. David Hunt begann Langseth bereits im Alter von 19 Jahren mit dem Wachsen seiner erstaunlichen Borsten, um an einem lokalen Bartwuchswettbewerb teilzunehmen. Nach Beendigung des Wettbewerbs setzte Langseth die Bemühungen einfach fort. Obwohl Barthaare nur etwa einen Meter wachsen können, bevor sie absterben, hat Langseth die toten Haare zu einer Spule zusammengebunden, wie bei den heutigen Dreadlocks, um seinen Bart weiter zu verlängern und zu stärken. Der Bart selbst, sagt Hunt, sei eine Art Zeitachse für Langseths Leben – die braunen Teile stehen für seine jugendliche Haarfarbe und seinen Lebensstil (Weizenkerne von der Ernte auf der Farm, auf der er als junger Mann lebte, sind noch immer gesprenkelt im ganzen Bart), während die vergilbten Teile Langseths Bart in seinen älteren Jahren darstellen.





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Ein Weizenkorn, wahrscheinlich aus einer Ernte aus Langseth

Im Bart ist noch ein Weizenkorn zu sehen, vermutlich aus einer Ernte aus Langseths jungen Jahren.(Smithsonian)

„Dazu müsste man schon ein bisschen exzentrisch sein“, erklärt Hunt, wie Langseth seinen Bart um einen Maiskolben rollte und ihn in einem Beutel um den Hals oder in einer Kleidertasche verstaute. In seinen älteren Jahren, sagt Hunt, reiste Langseth im Rahmen einer Nebenausstellung durch das Land, hörte aber auf, weil er es satt hatte, dass Leute an seinem Bart zogen und behaupteten, es sei eine Fälschung. 'Aber Familienmitgliedern zufolge mochte er es, wenn die Fette Dame seinen Bart wusch.'



Im Jahr 1922, bei einer Feier, die das Wirtschaftswachstum in Sacramento, Kalifornien, ankurbeln sollte, wurde Langseths Bart offiziell als der längste Bart des Landes bezeichnet, nachdem er sich einer landesweiten Suche durch eine Gruppe von Sacramento-Bartzüchtern, bekannt als Whiskerinos . Zum Zeitpunkt der Messung war der Bart von Langseth 17 Fuß lang; der zweitplatzierte Bart, der von Zach Wilcox aus Carson City, Nevada, gezüchtet wurde, maß nur 12 Fuß .

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Ein Porträt von Hans Langseth im Alter von 66 Jahren.

Ein Porträt von Hans Langseth im Alter von 66 Jahren.( Wikimedia Commons )

Der Bart wurde von 1967 bis 1991 als Teil der physikalisch-anthropologischen Ausstellung des Museums ausgestellt. Heute wird er eingelagert, obwohl er ein- oder zweimal im Jahr herausgebracht wird, wenn Langseths Nachkommen vorbeischauen, um die langen Schnurrhaare ihrer Vorfahren zu untersuchen. Warum ist der Bart also in einem Museum untergebracht, das der Naturgeschichte gewidmet ist, im Gegensatz zur amerikanischen Geschichte, die in ihren Sammlungen Haarsträhnen einer Reihe von US-Präsidenten aufbewahrt? Forschung, sagt Hunt. Das Museum beherbergt eine Reihe von menschlichen Körperartefakten – von Knochen bis zu Zähnen – zur wissenschaftlichen Analyse. Durch das Testen von Haaren können Forscher ein überraschend lebendiges Bild davon zeichnen, wie das Leben einer Person war, von ihrer Ernährung über Krankheiten bis hin zu Schadstoffen, denen sie möglicherweise ausgesetzt waren. Obwohl Langseths Bart noch nie solchen Tests unterzogen wurde, bleibt es ein wichtiger Teil der Mission des Museums, ihn griffbereit zu halten. Außerdem ist es eine würdige Prahlerei, die Heimat des Hope-Diamanten und des längsten Bartes der Welt zu sein.







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